Un lenguaje que todos entienden

A la sombra del deporte de nivel superior, se celebran diariamente victorias más pequeñas en el desarrollo deportivo. Varios proyectos en todo el mundo unen a las personas y les dan esperanza. Incluso la ONU quiere entrar en ello. En el sur de la ciudad de Guatemala hay un suburbio que la gente llama «Zona 21». Es una de las zonas más pobres del país y también una de las más peligrosas. En medio de esta jungla de hormigón hay un parque infantil. Pero ningún niño está jugando, el área está extrañamente tranquila, tampoco esta aprendiendo idiomas modernos. A pesar de que la escuela está fuera por un día, ningún niño se atreve a pasar el rato aquí solo. El índice de crimen y homicidios es alto y los niños que juegan solos correrían el riesgo de ser secuestrados.

Participar en el deporte significa que los niños, con suerte, no se unirán a las pandillas ni se meterán en el crimen. Quizás podamos rescatar a algunos niños de esta manera. Deberían hacer algo de sus vidas. Uno de los niños involucrados hoy es Javier. El niño de 10 años llega, junto con alrededor de 100 niñas y niños de su edad, con una sonrisa radiante. Dice que ha estado esperando jugar afuera, especialmente el fútbol y el baloncesto.

Una tarde sin miedo

Las ideas y las sesiones en el programa provienen de Oliver Scheer, un experto de la Confederación Alemana de Deportes Olímpicos (DOSB). No se trata de deporte de alto nivel aquí, se trata de usar el deporte como un instrumento social para crear integración. Sacan a los niños de sus vidas diarias durante unas horas y luego ves caras sonrientes en todas partes. Eso es genial. Puede ser bastante malo aquí. Algunos niños vienen de la calle 16 y a veces disparan sus armas. Pero antes de que pueda continuar, vuelve a su grupo. Parece claro: al menos por esta tarde, la preocupación y el miedo están olvidados.

Este ejemplo de Guatemala muestra qué papel puede jugar el deporte en la sociedad: ayuda a las personas a mantenerse activas, les da a los niños (y adultos) una nueva libertad o los reúne, brinda opciones y permite a las personas ascender en el árbol social. Pero sobre todo: es un método de interacción que todos pueden participar y comprender.

El deporte como derecho humano

En los eventos deportivos internacionales es la misma historia. Los equipos y los atletas se enfrentan entre sí, incluso si no entienden el mismo idioma. La competencia en sí tiene su propio tipo de comunicación, que es comprensible para todos. Las Naciones Unidas han observado durante mucho tiempo el deporte, y el juego para los niños, como un derecho humano, que debe ser «respetado y aplicado en todo el mundo». La organización dice que el deporte es una «herramienta de bajo costo y alto impacto en los esfuerzos humanitarios, de desarrollo y de construcción de la paz». El Ministerio de Relaciones Exteriores de Alemania también está buscando capitalizar este potencial.

Durante más de cinco décadas, el ministerio ha trabajado junto a la Asociación Alemana de Fútbol y otras asociaciones deportivas alemanas para establecer proyectos deportivos en el extranjero. El ministerio ahora puede presumir de más de 1300 iniciativas, desde el trabajo del entrenador Rudi Gutendorf en el fútbol tunecino en 1961 (cuando todo comenzó) hasta hoy, con proyectos en Zambia, Guatemala, Etiopía y Filipinas. En cada proyecto no se trata solo de mejorar el deporte de alto nivel. El enfoque también radica en crear oportunidades para una mejor calidad de vida para los locales.